Bloqueo del Canal de Suez: es necesario acreditar un dao evaluable y reclamar en plazo

El mundo entero ha estado pendiente, durante prcticamente una semana, del bloqueo del Canal de Suez ocurrido el pasado 23 marzo por el buque Ever Given, el cual ha provocado importantes retrasos en la entrega de mercancas, con evidente afectacin de las cadenas logsticas, as como importantes daos y prdidas, especialmente segn determinadas tipologas de mercancas transportadas (productos perecederos, etctera).

Esta ruta comercial, que histricamente ya haba sufrido algn bloqueo, ya sea por motivos geopolticos, ya sea por causas accidentales, ha adquirido tal importancia en la ltima dcada, con la globalizacin del comercio mundial, la proliferacin de las compras online, y de la tendencia del mercado a inmediatez en el suministro, se ha puesto de manifiesto como uno de los puntos geoestratgicos ms relevantes del planeta, a la vez que pone en evidencia la enorme fragilidad de la globalizacin del sistema comercial, que se ha desbloqueado, en gran parte, gracias a la subida de la marea en fase de plenilunio.

En este contexto, es importante destacar que los importadores y exportadores, ms all de las coberturas de los seguros contratados, tienen derecho a reclamar, tanto por los retrasos, como por los daos que sufran las mercancas. Obviamente, en primer lugar, hay que determinar cual es la parte que ha sufrido el perjuicio, en funcin de atribucin de responsabilidad derivada de las condiciones contractuales pactadas (incoterm, condiciones generales de contratacin, etctera).

De conformidad con la Ley de Navegacin Martima, el porteador es responsable de todo dao o prdida de las mercancas, as como del retraso en su entrega, causados mientras se encontraban bajo su custodia. Se trata de una regulacin de aplicacin imperativa a todo contrato de transporte martimo, de modo que no tendrn efecto las clusulas contractuales que pretendan directa o indirectamente atenuar o anular aquella responsabilidad, en perjuicio del titular del derecho a recibir las mercancas. Tales clusulas, cuando estn pactadas en la pliza de fletamento y no entraen exoneracin por dolo o culpa grave del porteador, tendrn valor exclusivamente en las relaciones entre este y el fletador, contra el que podra repetir en su caso el porteador, pero sin que puedan oponerse, en ningn caso, al destinatario que sea persona distinta del fletador.

Existe retraso en la entrega cuando las mercancas no son entregadas en destino en el plazo convenido, o en defecto de este, en el plazo razonable exigible segn las circunstancias de hecho. En caso de retraso, el destinatario deber dar al porteador o a su agente aviso escrito del retraso en la entrega de las mercancas en los diez das laborables siguientes al de la entrega. Asimismo, el destinatario slo podr reclamar al transportista martimo cuando acredite que el retraso en la entrega le ha producido un dao evaluable, con lo cual es importante documentar bien el perjuicio.

La casustica de los eventuales daos que puedan darse es variada, desde plantas industriales que se paralicen por falta de suministros, pasando por incumplimientos contractuales de venta por falta de entrega de determinadas mercancas en la fecha pactada, hasta mrgenes superados o reducidos, o fechas de caducidad de productos que compliquen su posterior venta.

El 29 de marzo haba 367 buques esperando en el entorno prximo a Suez para poder cruzar el canal, y otros muchos optaron por rodear el continente africano u otras rutas alternativas con gran incremento en los tiempos de trnsito.

En todo este contexto, al objeto de encauzar y documentar adecuadamente las eventuales reclamaciones, as como las limitaciones de responsabilidad que puedan afectar a las mismas y las exoneraciones que puedan invocar los porteadores, como pueda ser la fuerza mayor, habr que hacer una revisin de los contratos de transporte concertados, las operaciones comerciales que subyacen a los mismos y, obviamente los seguros activados, para determinar la mejor forma de compensar el eventual perjuicio sufrido.

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