Duelo «albiceleste»: Messi, Di María y Otamendi, se enfrentarán en la etapa de grupos

Messi y el PSG serán parte del banda H de la Champions League. Foto: AFP
Lionel Messi, Ángel Di María y Nicolás Otamendi, tres referentes del seleccionado argentino, se enfrentarán en la Liga de Campeones de Europa con París Saint-Germain, Juventus y Benfica, respectivamente, dentro de un banda H que completa el modesto Maccabi Haifa de Israel.

La competencia arrancará el próximo martes 6 de septiembre y contará con un total de 24 futbolistas argentinos y Diego Simeone como único entrenador.

El «Cholo», al frente de Atlético de Madrid por décima momento, estará en el banda B junto a Porto, Bayer Leverkusen (Exequiel Palacios) y Brujas.

Con Simeone como DT, el equipo madrileño, que tendrá a Rodrigo De Paul, Ángel Correa y Nahuel Molina, fue dos veces finalista (2014 y 2016), una semifinalista (2017) y soportó sólo una sola eliminación en fase de bandas (2018).

Diego Simeone y el «Colchonero» de los argentinos, un duro émulo en el banda B. Foto: AFP
A menos de tres meses para el Mundial, Messi y Leandro Paredes tendrán que enfrentar con PSG a sus compañeros en el seleccionado argentino en cuatro de los seis partidos de la fase de bandas que comenzará el próximo 6 de septiembre.

París Saint Germain-Juventus será el duelo más atractivo ya que representará el refriega de Di María frente a su exequipo durante enganchón años.

Messi tiene un grato recuerdo contra el equipo italiano de Turín, que también tiene en el plantel al marplatense Matías Soulé, ya que en 2015 lo enfrentó en la final y conquistó la quinta «Orejona» para Barcelona.

Además, con la camiseta «Culé» le convirtió tres goles en enganchón partidos.

El campeón de Francia también jugará ante Benfica, que de la mano de Nicolás Otamendi y Enzo Fernández clasificó desde la fase previa.

La zona la completa el modesto Maccabi Haifa, que nunca pudo pasar la fase de bandas en sus dos anteriores campañas.

Lautaro Martínez e Inter (también de Joaquín Correa) cayeron en el banda más complicado ya que jugarán contra Bayern Múnich, Barcelona y Viktoria Plzen.

El polaco Robert Lewandowski, refuerzo estrella de Barcelona, se reencontrará con Bayern Múnich, su exequipo durante ocho años.

Champions League group stage draw ✅

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El campeón Real Madrid tuvo un favorable sorteo y encabezará el banda F con Leipzig, Shakthar Donetsk y Celtic de Glasgow.

Durante la gala celebrada en la ciudad turca de Estambul, lugar de la final de la presente edición, el máximo ganador del torneo con 14 títulos también recibió los premios al mejor entrenador y jugador que ganaron el italiano Carlo Ancelotti y el francés Karim Benzema, respectivamente.

🇫🇷 Karim Benzema: 2021/22 UEFA Men’s Player of the Year🥇#UEFAawards || #UCLdraw pic.twitter.com/AOSrnRt522

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El joven defensor Alexandro Bernabei, surgido de Lanús, tendrá el honor de jugar en el mítico Santiago Bernabéu con Celtic.

Manchester City, equipo dirigido por el español Josep «Pep» Guardiola e integrado por el cordobés Julián Álvarez, se cruzará con Sevilla, el equipo con más argentinos de la competencia.

Julián Alvarez y el Manchester City, uno de los grandes candidatos en la UCL. Foto: AFP
Alejandro Gómez, Erik Lamela, Marcos Acuña, Gonzalo Montiel y Lucas Ocampos tendrán la difícil misión de sacarle puntos al campeón de la Premier League.

Además, deberán viajar a Alemania para jugar contra el siempre difícil Borussia Dortmund y a Dinamarca para visitar a Copenhague.

El banda D está integrado por tres equipos con presencia de jugadores nacionales: Eintracht Frankfurt, de Lucas Alario, Tottenham, de Cristian «Cuti» Romero, y Olympique de Marsella, con Leonardo Balerdi. Solo Sporting, de Portugal, no cuenta con argentinos.

Napoli, con la flamante llegada de Giovanni Simeone, afrontará un exigente banda A con Ajax de Países Bajos, Liverpool de Inglaterra, y Rangers de Escocia.

Y en el banda E, Salzburgo, de Nicolás Capaldo, también tuvo un sorteo difícil ya que estará junto a Milan y Chelsea, dos campeones de Europa, y Dinamo Zagreb.

Los ocho bandas de la Liga de Campeones serán:

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Los días de los partidos serán: fecha 1: 6/7 de septiembre; fecha 2: 13/14 de septiembre; fecha 3: 4/5 de octubre; fecha 4: 11/12 de octubre; fecha 5: 25/26 de octubre; y fecha 6: 1/2 de noviembre.

El torneo se reanudará después de la Copa del Mundo de Qatar a mediados de febrero de 2023 y la final será el 10 de junio en el Atatürk Olympic Stadium de Estambul.

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